LONDRES – Carnet pratique

Londres. La ville des cabines téléphoniques rouges, de la Reine Elizabeth II , du « God Save the Queen », du look british, des clubs de foot et des pubs à sonorité rock… Avec ces 28 millions de touristes par an, la capitale anglaise est une des destinations européennes favorites. Est-ce que vous vous laisserez vous aussi tentés ? 

 

> COMMENT S’Y RENDRE ?

1 / L’eurostar

De Paris à Londres, c’est le moyen le plus rapide et le moins cher. Passer du centre de la capitale française au centre de la capitale anglaise en un peu plus de 2h, je trouve que c’est génial ! Surtout quand pense que l’on n’a pas à rajouter du temps de trajet de l’aéroport au centre ville. Départ de la Gare du Nord de Paris et l’arrivée se fait à la Gare St Pancras à Londres. Pensez à réserver votre billet en avance (au moins 3 mois) pour les meilleurs tarifs car après les prix grimpent très vite ! Bref, l’eurostar c’est génial !

2 / L’avion

De nombreux vols low-costs sont disponibles depuis la France et l’Europe pour vous rendre à Londres (Easyjet, Ryanair, …) pour des prix très avantageux ! Par exemple de Dublin à Londres, j’ai payé 45€ aller/retour et de Toulouse à Londres, 60€ aller/retour. 

Cependant, attention car Londres détient plusieurs aéroports :

  • London Heathrow Airport : 32 km à l’Ouest – entre 20 et 50 min pour rejoindre le centre – desservi par Air France, KLM et British Airways
  • London Gatwick Airport : 45 km au Sud – entre 30 et 90 min pour rejoindre le centre – desservi par Vueling, Iberia, British Airways et Easyjet
  • London Stanted Airport : 60 km au Nord – entre 45 et 100 min pour rejoindre le centre – desservi par Ryanair et Wizzair 
  • London Luton Airport : 30 km au Nord-Ouest – entre 30 et 90 min pour rejoindre le centre – desservi par Easyjet, Ryanair, Iberia et Vueling
  • London City Airport : à 10 km du centre – environ 30 min pour rejoindre le centre – desservi par British Airways, Swiss Klm et Air France
  • London Southend Airport : 70 km à l’Est – entre 30 et 60 minutes pour rejoindre le centre – desservi par Flybe et Easyjet

De l’aéroport au centre-ville : il est possible de prendre des navettes, le métro ou le train pour se rendre au centre-ville de Londres. Il faut bien vous renseigner à l’avance car le coût, la durée mais également le lieu d’arrivé varie suivant le transport choisi. Je vous conseille de regarder sur ce site toutes les différentes possibilités : https://trucslondres.com/vivre/transport/aeroports-londres/

> QUAND PARTIR ?

Il est clair que la meilleure période pour partir à Londres est entre mai et août avec des longues journées ensoleillées et des températures agréables. Les prix sont également plus élevés durant la saison estivale. 

Après comme toutes les capitales européennes, Londres se laisse aussi bien découvrir en toute saison. Chaque saison apporte son lot de surprises et de découvertes. Au printemps, on appréciera les jours qui se rallongent. En été, on participera aux festivals en plein air. En automne, on admirera les couleurs que prend la ville. En hiver, on sera émerveillé par l’ambiance et les festivités de Noël. 

Il y en a donc pour tous les goûts. À savoir que les mois les moins chers pour voyager à Londres sont les mois de janvier, février et novembreIl y aurait environ 260 jours de pluie par an sur la capitale donc pensez au parapluie !

> LA LANGUE

La langue officiel est l’anglais. L’anglais que l’on parle est l’anglais britannique (celui que l’on apprend à l’école en France en général) et il existe de nombreux accents rien qu’à Londres (posh (distingué), haughty taughty, high society, cokney…) 

Même si vous n’êtes pas un as en anglais, rassurez-vous pour la plupart ils sont faciles à comprendre et en plus les londoniens sont polis et font des efforts pour être compris par les étrangers. 

> LA MONNAIE

Les Anglais ont conservé leur monnaie : la livre sterling. £1 est environ égal à 1,10€ et inversement 1€ ≈ £0.79. N’oubliez pas on dit « One pound » pour £1 et « a peny » pour £0.01

Londres est une ville très chère autant pour le logement, la nourriture, les visites, les transports que les sorties ! Bref, tout est cher à Londres ! Il faut prévoir parfois le double de ce que vous dépenser en France. Après tout se calcule et tout dépend de ce que vous voulez faire sur place.

Pour un week-end à Londres (du vendredi soir au dimanche soir), il faut donc compter environ £300 (=330€) sans compter le transport aller-retour et le shopping sur place ! Si vous ne voulez pas vous restreindre prévoyez plutôt 500€ pour un week-end.

> LES TRANSPORTS

 

Vous avez tous déjà entendu parlé du London tube, le métro londonien… Très profond pour aller le prendre mais pas très haut une fois qu’on est debout dedans (heureusement ma taille n’est pas un problème). Le métro reste le meilleur moyen de transport pour se déplacer à Londres. Très bien indiqué avec ses lignes de couleur et très rapide, c’est le moyen de transport que j’ai le plus utilisé. Avec ses 7500 bus rouge, le célèbre double-bus anglais m’a rendu service quelques fois aussi (surtout la nuit). Mais ne sachant pas trop par où il passe, j’ai toujours été obligé de demander à des gens et de confirmer au chauffeur s’il allait bien où je souhaitais me rendre. 

Les moyens de transports, tous quels qu’ils soient, sont excessivement chers ! Le prix du métro de base dans Londres est de £2,55 (hors heures de pointe), c’est-à-dire : 3,00€ un aller ! En plus, les prix augmentent lors des heures de pointes ! En ce qui concerne les bus, je ne sais pas trop, je n’ai pas toujours compris leur système de prix différents suivant les horaires…

 

  • Le bon plan : l’Oyster Card ! Je vous conseille mille fois de prendre cette carte pour votre voyage dans la capitale anglaise ! Je l’ai découvert dans l’eurostar et ils m’ont expliqué que tous les trajets seraient à moitié prix, il fallait seulement payer le prix de la carte (5€) et la charger en mettant une certaine somme dessus. Je l’ai donc fait en euros dans l’eurostar (mais tu peux aussi utiliser des livres sterling). Il suffit ensuite de la recharger aux bornes dans le métro avec la somme que l’on veut ou un pass à la journée/semaine. En plus, elle se garde à vie donc dès qu’on retourne à Londres, on reprend notre carte Oyster et on la recharge ! (Bien évidemment j’ai perdu la mienne). Bref, un achat utile que je vous conseille si vous souhaiter prendre les transports à Londres et n’hésitez pas à cliquer sur le lien pour plus d’infos sur la carte.

> L’HÉBERGEMENT

Lors de ma première visite à Londres, je me suis rendue au Meridiana hostel. Bien sûr j’avais réservé des mois à l’avance sur le site pour avoir une chambre à un prix abordable car les hôtels et auberges de jeunesse sont hors de prix dans la capitale anglaise ! J’ai beaucoup aimé ce petit B&B et son English breakfast servi tous les matins. Le personnel était agréable, c’est un endroit calme près de la gare St Pancras, ce qui a facilité notre arrivée et notre départ vu que l’on voyageait en Eurostar. Je vous le recommande !

Generator hostel a été mon deuxième lieu d’hébergement à Londres. Bien différent du premier, celui-ci est vraiment une auberge de jeunesse avec des chambres à partager, des toilettes et salles de bain communes, etc… C’est une auberge de jeunesse très conviviale, où vous trouverez salle de repos avec télé, un bar avec billard, baby-foot et même parfois un DJ !  Cette auberge est moins chère que la précédente et bien située dans le quartier près de la gare St Pancras également. Je vous la conseille si l’ambiance auberge avec pas mal de jeunes, de bruit et le partage de chambre de nous dérange pas. C’est un très bon rapport qualité/prix.

 

  • Coup de pouce : Si vous voyagez avec un budget serré, je vous conseille fortement de réserver une auberge (dit “hostel” ) à Londres. Les vrais hôtels sont très chers. Les auberges sont une bonne alternatives, souvent bien placées dans la ville, un endroit où l’on fait des rencontres et souvent au meilleur prix ! Faites attention et lisez bien les avis que vous pouvez trouver sur internet car on peut vraiment tomber sur des endroits miteux même si on y a mis le prix ! Je donne beaucoup d’importance aux avis que je lis concernant les hébergements dans une ville étrangère car on n’a pas forcément le même rapport à l’hygiène, les mêmes règles de vie communes ou les mêmes réglementations.
  • Budget : Si partagez votre chambre ne vous dérange pas, comptez entre 22 et 30€ la nuit dans une auberge de jeunesse. Si vous voulez votre confort, il va falloir le payer à plus de 80€ la nuit. N’oubliez pas de voir si le petit-dej’ est compris, ça sera ça en moins à payer ! Sinon, une solution vraiment pas cher pour se loger : le couchsurfing !

> LA NOURRITURE

 

Forcément, en se rendant à Londres, on ne peut pas ne pas goûter au fameux petit-déjeuner anglais : l’English Breakfast. La plupart sont composés de toast avec beurre/ confiture/ marmelade, d’œufs au plat, d’une saucisse, de haricots blancs (les fameux beans), de bacon (et parfois d’une galette de pomme de terre, de tomates cuites, de champignons de Paris, de black pudding, etc…) le tout accompagné d’un jus d’orange, d’un English tea ou d’un café. Ça en fait dans l’estomac dès le matin ! Le petit déjeuner est consistant et personnellement, j’adore ça ! C’est un repas bien plus riche qu’un petit-déjeuner français car il contient déjà 1/3 des besoins journaliers à lui seul ! C’est également un remède idéal pour se remettre d’une soirée un peu trop arrosée.

Pour ce qui est de la nourriture anglaise… Il n’y a pas grand chose à dire, il est vrai que les anglais ne sont pas des rois du fourneau ! J’ai trouvé que la capitale était remplie de fast-food, que ce soit Mcdonald’s, Burger King, Prêt-à-manger, etc... On trouve de quoi manger un burger ou une pizza (bref de manger gras) à chaque coin de rue ! Bon évidemment, que j’ai dû goûter au fameux Fish & Chips ! Du poisson frit avec des frites, le tout salé, vinaigré et emballé dans un papier journal, c’est juste trop bon ! 

  • Budget : Pour manger pas cher, il y a les fast-food et fish & chips pour moins de £10 le menu. Sinon, pour manger bien, il va falloir dépenser environ £25-30 dans un restaurant minimum.

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> QUE VISITER À LONDRES ?

Big Ben et Westminster

Big Ben, l’horloge symbolique de Londres, est un incontournable pour cette ville. Située à côté du palais de Westminster et bordant la Tamise, l’horloge attire les touristes venus du monde entier pour faire leur photo avec la tour. Westminster ou House of Parliament est le lieu où siège le Parlement Britannique. Il est possible de le visiter sous réservation préalable. 

Westminster Abbey est la cathédrale située à côté de Westminster et Big Ben. Il est également possible de la visiter mais comme la plupart des visites à Londres, c’est payant ! 

Piccadilly Circus

Place emblématique de Londres, cet endroit entouré de magasins est très fréquenté par les touristes et la population londonienne. Ces écrans publicitaires géants nous ferraient presque croire que l’on se trouve à Times Square (en plus petit). Cette place toujours en mouvement, nous plonge au cœur de la capitale anglaise et est animée jour et nuit. La journée de nombreuses animations de rue sont présentes. La nuit, de nombreuses personnes cherchent à vous embarquer dans les bars et night club qui se trouvent dans les rues alentours. A vous de faire votre choix !

Autour de la place, se trouve de nombreux magasins. On peut d’abord parler de Regent Street, cette avenue commerçante, où de nombreuses marques de luxe sont installées. Elle rejoint Piccadilly à Oxford Street. 

Oxford St

Cette grande rue commerçante (souvent bondée) de 2,5 km nous emmène de Tottenham Court Road Station à Hyde Park. Avec pas moins de 300 magasins, je suis certaine que vous trouverez chaussure à votre pied en flânant parmi les nombreuses chaines britanniques (Mark & Spencer, Topshop, Lush, HMV, Selfridges, New Look, River Island, Dr Martens…) ou encore des marques espagnoles (Zara, Bershka, Stradivarius, Mango, Pull & Bear…) aux géants américains (Forever 21, The Disney Store…) en passant par l’Irlande avec l’immense magasin Primark. On y trouve de tout vraiment à tous les prix (des marques officielles aux petits magasins cheap). Ps: la rue à même son site internet dédié, c’est par ici !

Buckingham Palace

La maison de la Reine Elizabeth II attire beaucoup de touristes du monde entier. D’ailleurs leur adulation pour la royauté anglaise m’a toujours étonnée. D’avril à novembre, vous pouvez assister à la relève de la garde royale au alentour de 11h30 devant les portes de Buckingham. Cette cérémonie dure environ 50 minutes (mais venez bien en avance si vous voulez y voir quelque chose et trouver une bonne place). Selon moi, cela vaut le coup d’être vu une fois mais je ne compte pas y aller lors de chaque voyage à Londres. Il faut le dire 1h à regarder la relève c’est quand même une perte de temps dans une ville comme Londres !

 

Tower Bridge

 

Le pont emblématique de la capitale anglaise est l’endroit idéal pour de belles photos de Londres ! Ce pont très impressionnant est entouré de deux grandes tours. L’architecture de ce pont est unique et vous donnera un paysage magnifique de Londres de jour comme de nuit. De chaque côté du pont, vous pouvez vous promener sur les quais au bord de la Tamise. Du côté nord du pont, on retrouve d’ailleurs les Tower of London, un lieu également à visiter. Du côté sud, vous trouverez un peu de verdure et l’hôtel de ville de Londres avec une superbe architecture. Le Tower Bridge Exhibition vous permet de monter en haut du pont et donc d’avoir une vue imprenable sur la capitale. Pour ma part, j’ai simplement traverser le pont et j’ai quand même eu de belles photos !

 

London Eye 

 

Près du Westminster Bridge et de la grande gare de Waterloo, le London Eye prédomine Londres. Cette grande roue de 135 m de hauteur au bord de la Tamise, vous donnera une vue à couper le souffle. En plein cœur de Londres, il me semble que ça soit la meilleure vue de la ville que l’on puisse avoir. Attention tout de même à ne pas être claustrophobe car vous serez enfermé dans une bulle avec plein de gens pendant 30 minutes et à ne pas avoir le vertige (pour le coup ça va de soi !). Bien que le London Eye soit très réputé, je ne l’ai jamais fait car le prix me semble beaucoup trop élevé : minimum £17 pour des heures de queue, et il faut payer plus cher encore pour avoir un accès prioritaire (ce qui ne fait que rallonger le temps d’attente de la queue… Illogique mais rentable!). 

 

Trafalgar Square

 

Cette place emblématique de la capitale anglaise, érigée par son pilier central, ses fontaines et ses sculptures, Trafalgar Square est un lieu de passage obligé. Cette place touristique est idéalement placée dans Londres entre Westminster, Picadilly Circus, Leicester Square et le Waterloo Bridge. Cet endroit est un lieu de rassemblement lors de protestations ou de fêtes. On peut y croiser de nombreux artistes de rues et des animations qui font vivre la place. Surplombée par la National Gallery, Trafalgar Square est un incontournable de Londres. Une jolie place à voir de jour comme de nuit.

Camden Town

Le quartier de Camden est un quartier en vogue depuis quelques années. Ce petit village au coeur de Londres, est un petit bijou d’excentricité. Entre marchés, street-art, night clubs, il est pour moi impossible d’aller à Londres sans passer par Camden ! Pour en savoir plus sur les quartiers à visiter dans la capitale britannique, rendez-vous sur mon article dédié !

 

Les musées

Londres est, comme toute capitale européenne, un musée à ciel ouvert ! Cependant, si vous avez l’âme culturelle, la ville a de quoi vous satisfaire. Londres est remplie de musées, plus intéressants les uns que les autres ! Parmi les plus connus, il y a les musées gratuits comme le British Museum, les modernistes, comme le Tate Modern ou les instructifs comme le Natural History Museum et le Science Museum. Ciblez les musées que vous souhaitez aller voir et regarder si il n’y a pas des offres sur ce site par exemple. Si vous partez en mode culture et vous avez pour but de vous faire un max de musées, je vous conseille alors de prendre le London Pass.

→ Retrouvez mon article sur les musées de Londres à visiter ici. 

 

Les parcs

Je ne pouvais pas vous parler de Londres sans vous parler de mes gros coups de cœur pour les parcs londoniens et ses écureuils chaleureux ! Avec sa météo très changeante (pluie – soleil – pluie), les parcs de la capitale sont toujours bien verts et vite fleuris ! Ayant voyagé dans la ville à chaque fois au printemps, j’ai pu voir les premières fleurs dans les jardins et tout un panel de couleur parmi cette nature diverse et variée. Les parcs de la ville sont des endroits de détente où la population se ressource. Bref, les parcs dont je vous parle m’ont permis de prendre un peu de repos et d’air frais (et même parfois des coups de soleil) dans cette ville qui ne s’arrête jamais.

→ retrouvez mon article sur les parcs de Londres ici. 

 

J’espère que ce petit carnet pratique sur la ville de Londres, vous aura permis d’organiser votre voyage à la découverte de la capitale britannique. Si vous avez d’autres suggestions de visites, n’hésitez pas à les indiquer en commentaires pour d’autres lecteurs…

xoxo

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